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  • 蜗牛有多少颗牙齿(蜗牛竟然是世界上牙齿最多的动物)

    蜗牛是世界上已知最早的动物之一,有原始腹足动物的化石证据可以追溯到寒武纪晚期,这意味着它们5亿年前就已生活在地球上。

    蜗牛是一种小型到中型的软体动物,最大的巨型非洲蜗牛,一般可长到约20厘米长。在动物学上的分类属于无脊椎动物,软体动物门,腹足纲,柄眼目,蜗牛科。根据生存环境不同,可分为陆生蜗牛、海螺和淡水螺。世界各大洲分布着近1000种不同种类的蜗牛。但是,我们通常说到蜗牛,仅指陆生蜗牛。本文介绍的便是陆生蜗牛。蜗牛有多少颗牙齿(蜗牛竟然是世界上牙齿最多的动物)

    非洲巨型蜗牛

    蜗牛的牙齿有上万颗,是世界上牙齿最多的动物。

    想必很多人以为蜗牛没有牙齿,或者受动画的影响,以为蜗牛的牙齿跟我们人类的排列方式差不多。然而蜗牛有大约15000颗牙齿,是世界上牙齿最多的动物。蜗牛的牙齿不是立体牙,并不如动画里的那样排列。蜗牛有多少颗牙齿(蜗牛竟然是世界上牙齿最多的动物)

    受动画影响,一直以为蜗牛的牙是这样的

    蜗牛的口腔有个叫齿舌的器官,齿舌是软体动物用来进食的结构,有时被比作舌头。它是一种几丁质带状结构,上面排列着成排的微小牙齿,通常在食物进入食道之前用于刮、切食物。牙齿向内钩入,让它很容易抓住食物,然后滑进食道。

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    齿舌进食的过程

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    蜗牛齿舌上一排排的牙齿

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    放大后,更清晰的牙齿排列

    蜗牛通过齿舌抓挠,将食物撕碎,然后送进口腔,再利用齿舌将食物转移到消化道。在一个非常安静的环境中,可以听到蜗牛在“嘎吱嘎吱”地吃东西的声音。

    蜗牛的牙齿不断循环,旧的被新的取代,通常在口腔后部的齿舌上长出新排,然后逐渐向前移动,把前面磨损的牙齿撞出来。蜗牛的牙齿很小,一颗牙齿比人的头发还要细。

    蜗牛整体由背上一个硬质的螺旋形外壳和柔软的身体组成蜗牛除了特别的牙齿之外,还有许多其它有趣的地方值得了解

    蜗牛壳–蜗牛的保护屏障

    蜗牛最显著的生理特征是它们背上的壳。它是一种由碳酸钙构成的坚硬结构,保护着它们柔软的身体和内部器官,不受环境以及食肉动物的侵害。只要蜗牛在生长,食用含有钙的食物,蜗牛壳就会一直生长。它们不断地往边缘添加碳酸钙,直到蜗牛成年。

    蜗牛的壳在它还是卵的时候就开始发育了。刚孵出的蜗牛会通过吃其它蜗牛卵来补充钙。有记录表明,即使是未孵化的小蜗牛也会同类相食。蜗牛大约在孵化三个月后,就看起来就成年蜗牛的缩小版。它们会继续生长,通常持续两到三年,直到成年。

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    背上的蜗牛壳

    当蜗牛感觉到周围有危险时,它们就躲进壳里。天气干燥炎热时,蜗牛会在壳里呆很长时间。否则,它们潮湿的身体会变干而死亡。

    蜗牛的内部主要器官

    蜗牛的头上有两对触须(可伸缩,因为内有触觉感受器),长的一对触须的尖端有眼睛。较低的一对充当嗅觉器官。蜗牛的视觉只能通过探测光的强度变化来辨别是白天还是黑夜,可以上下移动触须来提高视觉能力。蜗牛有多少颗牙齿(蜗牛竟然是世界上牙齿最多的动物)

    蜗牛的两对触须

    蜗牛的大脑神经节形成一个原始的初级大脑,这种结构比哺乳动物、爬行动物和鸟类的大脑简单得多,尽管如此,蜗牛仍有联想学习的能力。神经细胞集中在一组神经节中,释放神经分泌物,触发必要的活动,如释放激素。神经节由神经纤维束相互连接,以高速传输信号。

    蜗牛没有听力,因为它们既没有耳朵也没有耳道。所以,为了弥补听力的缺失,他们有一个很好的联想思维,这有助于它们记住所在的地方或周围的物体在哪里。

    陆生蜗牛都有肺,用肺来呼吸。他们呼吸大气中的空气,在肺的帮助下把空气变成氧气,供机体存活使用。这是陆生蜗牛与水生蜗牛的主要区别之一。

    蜗牛如何移动?

    虽然蜗牛没有腿,但它们可以移动,这要感谢它“肌肉发达的脚”,它们靠腹足来移动。脚部肌肉收缩产生波浪状的运动,使蜗牛滑行,它基于波浪运动,让蜗牛可以从一个地方移动到另一个地方。同时脚部分泌出一种光滑的粘液,在粘液的帮助下,蜗牛可以在各种表面滑动,保持其水分,减少摩擦,降低被尖锐物体伤害的风险。黏液在蜗牛爬过的地方残留,于是其爬过的地面变成一条闪亮的“小路”。

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    蜗牛缓慢爬过

    蜗牛是公认的低速动物,一只成年蜗牛的典型速度为1毫米/秒,那一分钟才爬6厘米,一小时才360厘米,不到三个双臂展开那么长。

    蜗牛生活在哪里?

    蜗牛是世界上分布最广的无脊椎动物之一。它们分布在五大洲,几乎无处不在。

    地球为蜗牛提供了丰富多样的栖息地。你肯定在石头下发现过小蜗牛,也在植物的茎或叶上发现过,甚至突然在家里窗台的玻璃上都能看到吸附在上面的蜗牛。它们在城市地区,或无人居住的环境中都能生存,常见的蜗牛栖息地有花园、田野、农业区、河岸或小溪、沼泽、城市、丛林和森林。蜗牛有多少颗牙齿(蜗牛竟然是世界上牙齿最多的动物)

    随处可见的蜗牛

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    随处可见的蜗牛

    尽管大多数蜗牛确实更喜欢潮湿的地方,但有些蜗牛能在沙漠的恶劣条件下生存。在这些物种中有鲜为人知的Sphincterochila boissieri和Xerocrassa seetzeni。前者生活在埃及和以色列的沙漠里,后者分布在从叙利亚到沙特阿拉伯的内盖夫沙漠里,这是一个人类和许多动物都不适合居住的地方,但对他们来说不是。蜗牛有多少颗牙齿(蜗牛竟然是世界上牙齿最多的动物)

    沙漠里的蜗牛

    蜗牛吃什么?

    在野外,蜗牛吃各种不同的食物。它们通常是食草动物,但也有一些是食肉动物或杂食动物。大多数蜗牛的食物包括叶子、茎、软树皮、水果、蔬菜、真菌和藻类。有些品种会对农作物和花园植物造成损害,因此常被视为害虫

    蜗牛繁殖特性:它是雌雄同体动物,但它们通常互相交配繁殖

    大多数蜗牛是雌雄同体,这意味着一只蜗牛同时拥有雄性和雌性生殖器官,既能产生卵子又能产生精子。然而,它们通常以“传统”的方式交配:与伴侣交配。也有少数蜗牛并不是雌雄同体,它们有性别分化,每个个体或是雄性,或是雌性。

    蜗牛有多少颗牙齿(蜗牛竟然是世界上牙齿最多的动物)

    蜗牛既有雄性生殖器官,又有雌性生殖器官

    性成熟的年龄因蜗牛种类的不同而不同,从6周到5岁不等。不利的环境条件可能会延迟性成熟的开始。

    蜗牛的繁殖期从几个小时到几天不等,会通过各种各样的求偶仪式来吸引配偶。它们不像许多动物那样发出声音来互相引诱,因为蜗牛没有听觉,蜗牛的视觉能力也很差,所以它们会排出一些化学物质来吸引其他准备交配的动物,并用身体接触作为求爱的一种方式。为了找到伴侣,它们主要依靠的是嗅觉和触觉。蜗牛有多少颗牙齿(蜗牛竟然是世界上牙齿最多的动物)

    交配前的相互接触

    许多种类的蜗牛在交配前会向配偶体内发射一个或多个爱的飞镖。它是一种钙或几丁质结构,只有性成熟的蜗牛才有。爱之箭的功能不是传递精子,而是性选择的一种形式。覆盖在飞镖上的粘液中含有一种能够增加后代孵化成功几率的激素。当蜗牛射出“爱之箭”后,交配就开始了。

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    爱的飞镖

    在交配过程中,两只蜗牛都可以将精子传递给对方,交配后,两只蜗牛都能产下一窝卵,这增加了蜗牛这个物种存活的机会。

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    交配

    在产卵之前,蜗牛会在植物之间或地面上的洞里筑巢。它们会用腹部的脚挖出一个5到10厘米深的洞。两只蜗牛都会产下约100枚卵,但有些种类的蜗牛最多可产下400枚卵。这些卵很小,直径通常在3到6毫米之间,需要长达四周的时间才能孵化。

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    蜗牛产卵

    蜗牛一个月能产卵一次。但是即使产这么多的卵,也只有一小部分能发育成熟。许多卵会被雨水或水冲走,或被捕食者吃掉。即使孵化成小蜗牛,但刚孵出的小蜗牛个头小,对许多潜伏的捕食者毫无防备,比如甲虫、鸟类、海龟甚至其他蜗牛,于是,它们会被吃掉。

    蜗牛的寿命

    从人类的角度来说,蜗牛的整个生命周期并不长。根据种类不同,野生蜗牛可以活2到7年。但是在圈养环境中,它们的寿命可以延长到10到15岁,少数情况可以活得更久。例如,某些人工养殖的Helix pomatia蜗牛的寿命可达25年。

    蜗牛要进行冬眠和夏眠

    蜗牛在冬天冬眠(通常在北半球是10月到4月)。为了在冬眠期间保持湿润,蜗牛用一层干燥的粘液来封住它的壳。在夏季干旱的条件下,它们也会进行夏眠。

    在蜗牛生命的大部分时间里,它们都待在壳里,尤其是在冬天。它们可能在9月就开始冬眠,在这期间它们会聚集在古老的墙壁、灌木的根部,甚至把自己埋在地下几英寸的地方。

    蜗牛的天敌

    为了保护自己不受捕食者的侵害,蜗牛在休息时把柔软的部分缩回壳内。一些还会把自己埋起来。蜗牛有许多天敌,包括几乎所有陆地脊椎动物,例如鸟、刺猬和蛇等。无脊椎动物捕食者包括甲虫、水蛭、某些陆地扁虫,甚至还有食肉性的毛毛虫、软体动物。

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    蜗牛被吃掉

    人类对野外的蜗牛也构成了巨大的威胁。近年来,污染和栖息地的破坏导致相当数量的蜗牛物种灭绝。尽管蜗牛数量很多,但有些地方蜗牛有消失的危险。